Voici 8 choses que la plupart des gens ignorent à propos de Tchernobyl

Vous pensez tout savoir sur le pire accident nucléaire de l'histoire? Vous pourriez être surpris! Voici 8 choses que vous ignorez probablement sur ce terrible événement.

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Tout le monde a déjà entendu parler du terrible accident de Tchernobyl. Cette catastrophe nucléaire ayant eu lieu dans la centrale Lénine située, à l’époque, dans la République socialiste soviétique d’Ukraine en URSS, a eu des conséquences désastreuses sur le plan environnemental, mais aussi humain. Bien que cet événement ait été extrêmement documenté, il reste encore beaucoup de choses à savoir à propos de Tchernobyl. La preuve: voici 8 choses que la plupart des gens ne savent pas à propos de Tchernobyl.

1. Les systèmes de sûreté d’urgence du réacteur avaient été éteints

Le Point

La centrale nucléaire de Tchernobyl se compose de quatre réacteurs de 1 000 mégawatts, plus deux réacteurs supplémentaires en construction. Dans la nuit du 25 au 26 avril 1986, des techniciens soviétiques ont entrepris un essai de turbine sur la tranche 4 juste avant un arrêt de routine pour maintenance. Pour effectuer l’essai, ils ont désactivé le système de refroidissement d’urgence du cœur et d’autres équipements de sécurité essentiels, ce qui était imprudent. Il s’en est suivi une série d’erreurs de fonctionnement qui ont entraîné une accumulation de vapeur qui a provoqué une surchauffe du réacteur. À 1 h 23 du matin, deux ou trois explosions à tir rapide ont fait sauter son couvercle en acier et en béton et ont projeté une boule de feu très haut dans le ciel. Ce rejet initial de matières radioactives a ensuite été aggravé par plusieurs incendies qui ont éclaté, dont un à l’intérieur du cœur du réacteur qui a fait rage pendant 10 jours. Au total, l’accident de Tchernobyl a libéré au moins 100 fois plus de radiations que les bombes atomiques larguées sur Hiroshima et Nagasaki.

2. Le nettoyage a été beaucoup plus mortel que les explosions originales

Maxisciences

Bien que massives, les explosions de Tchernobyl n’ont tué directement que deux opérateurs d’usine et auraient poussé un troisième à mourir d’une crise cardiaque. Par comparaison, 28 travailleurs et pompiers ont succombé à un empoisonnement radiologique aigu au cours des premiers mois du nettoyage, et des dizaines d’autres ont été gravement malades. De lourdes retombées radioactives ont également fait des ravages. Des milliers d’enfants qui buvaient du lait irradié ont contracté un cancer de la thyroïde, dont au moins 15 sont morts. Tchernobyl a causé d’autres décès prématurés dus au cancer. En 2005, le Forum de Tchernobyl, soutenu par les Nations Unies, a prédit que l’accident ferait jusqu’à 4 000 morts au total, alors que Greenpeace a estimé ce chiffre à 93 000.

3. Un grand nombre de personnes ne peuvent toujours pas rentrer chez elles

L’Obs

Environ 36 heures après l’accident, les autorités soviétiques ont commencé à évacuer quelque 115 000 personnes qui vivaient à proximité, mais pas avant que beaucoup n’aient déjà commencé à souffrir de vomissements et de maux de tête. Croyant qu’ils seraient bientôt autorisés à rentrer chez eux, ils ont laissé derrière eux plusieurs animaux de compagnie et objets de valeur. Toutefois, à leur grande surprise, toutes les terres situées dans un rayon de 18,6 milles autour de l’usine ont été fermées par la suite et des points de contrôle ont été établis pour contrôler l’accès. Cette zone dite d’exclusion a été élargie au cours des années suivantes, ce qui a entraîné l’évacuation de 220 000 personnes supplémentaires. Bien que quelques centaines de résidents soient revenus illégalement, la grande majorité de la région demeure dépourvue d’humains.

4. Tchernobyl a eu plusieurs conséquences sur la faune

theconversation.com

Au fur et à mesure que les forêts ont été remises en état et à l’industrie de l’agriculture, et que les gens n’étaient plus là pour abattre les animaux, des orignaux, des cerfs rouges, des loups, des lynx, des ours, des aigles et autre mégafaune se seraient réfugiés dans la zone d’exclusion qui entoure Tchernobyl. Cet espace «est paradoxalement devenu un sanctuaire unique pour la biodiversité», a déclaré le Forum de Tchernobyl en 2005. Pourtant, même si certaines espèces semblent prospérer, il a été démontré que le rayonnement cause des anomalies importantes et potentiellement mortelles chez d’autres espèces, comme les oiseaux dont le bec est déformé.

5. L’usine n’a fermé que des années plus tard

Capital

Lors de l’explosion de la tranche 4, les trois autres réacteurs de la centrale nucléaire de Tchernobyl ont également été arrêtés. Mais elles ont toutes été relancées en l’espace d’un an et demi environ, malgré la condamnation internationale pour leurs défauts de conception présumés et leur contamination généralisée sur le site. Des milliers d’opérateurs de centrales ont continué à se rendre au travail tous les jours, mais un incendie dans une salle des turbines a provoqué la fermeture de la tranche 2 en 1991. Puis, en 1995, l’Ukraine nouvellement indépendante a accepté de fermer les deux réacteurs restants en échange d’une aide financière du Groupe des sept principaux pays industrialisés (dont les États-Unis). La tranche 1 a cessé ses activités en 1996 et la tranche 3 a été la dernière à fermer en 2000.

6. Tchernobyl est devenue une attraction touristique macabre

Actu.fr

Bien que les gens ne puissent toujours pas y vivre, les autorités ukrainiennes ont ouvert la zone d’exclusion au tourisme en 2011. Depuis lors, les guides accueillent régulièrement des visiteurs pour observer la faune et la flore, ainsi que pour explorer les villes fantômes abandonnées à la hâte qui parsèment le paysage, comme Pripyat, qui comptait autrefois plus de 45.000 habitants. Afin de minimiser l’exposition aux rayonnements, les guides transportent des dosimètres et demandent à leurs clients de ne pas manger ni fumer à l’extérieur.

7. Le nettoyage est toujours en cours

Framepool Stock Footage

En grand danger pour leur propre santé, les secouristes ont laissé tomber du sable, du plomb et du bore dans le cœur du réacteur et ont nettoyé les débris inflammables, entre autres tentatives désespérées pour arrêter le rejet de matières radioactives dans les quelques jours qui ont suivi l’accident. Ils ont également abattu et enterré des hectares de pinèdes, rasés des villages et même abattus des animaux de compagnie abandonnés de peur qu’ils ne quittent la région et ne causent une contamination accrue. Les travailleurs ont ensuite enseveli le réacteur dans une gigantesque structure en béton, connue sous le nom de sarcophage, qui a commencé à se détériorer avec le temps. Si tout se passe bien, une nouvelle arche de 32 000 tonnes sera poussée sur le sarcophage l’année prochaine. Selon le gouvernement ukrainien, cependant, le site ne sera pas complètement nettoyé avant l’an 2065 approximativement. Entre-temps, les particules radioactives demeureront dans l’environnement pendant des centaines de générations à venir et continueront d’avoir des conséquences sur l’environnement…

8. L’Union soviétique a tenté de camoufler l’affaire

Réseau Sortir du nucléaire

Immédiatement après l’effondrement de Tchernobyl, les autorités soviétiques ont largement laissé leurs propres citoyens dans l’ignorance et n’ont pas tenté d’alerter les pays voisins. Le 28 avril, cependant,  les moniteurs aériens suédois ont détecté de grandes quantités de rayonnement dans l’atmosphère qui semblaient provenir de l’URSS. Les Soviétiques ont alors admis qu’un accident avait tué deux personnes à Tchernobyl, mais ils ont également menti sur le fait que la situation était désormais sous contrôle. Il a fallu attendre le 6 mai pour que les autorités ferment les écoles de Kiev, la capitale ukrainienne située à environ 65 miles de l’usine, et avertissent les habitants de rester à l’intérieur. L’histoire complète de ce qui s’est passé à Tchernobyl ne sera connue que des années plus tard.